6.      Origine et évolution du nom

            C’est en 1189 que nous relevons l’acte le plus ancien mentionnant l’existence de VIEUX-MESNIL. C’est celui par lequel JACQUES, Seigneur d’AVESNES et avoué de l’Abbaye d’HAUTMONT ratifie un arrangement entre cette abbaye et le seigneur d’HARGNIES.

            Le nom de notre village s’est écrit de différentes façons au cours des siècles :
1189                           MAISNIL            (cartulaire de l’Abbaye d’HAUTMONT)
1220                           MAISNIL EN BAVAISIS
1349                           VIES MESNIL
1533                           VIEN MAISNIL
XVI° siècle                  VIES MAISNY et MAYSNIEL
XVII° siècle                 VIEU MESNIL (embrefs de 1680)
XVIII° siècle                MESNIL LE VIEUX et MAISNIL LE VIEL

            D’après Mannier (Etudes sur le Département du Nord), VIEUX-MESNIL serait un appellatif d’habitation qui dérive du latin mansio, mansionel signifiant demeure, habitation.

            D’après Cocheris (Origine et formation des noms de lieux) dit que mansus veut dire : petite portion de terre avec habitation.